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AMD APU A10-5800K

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A veces segundas partes si son buenas.
Con la adquisición de ATI hace ya varios años, la idea fundamental de AMD fue la de lograr unificar el poder de cómputo general de un CPU, con la brutal potencia de punto flotante de las GPU. El nombre de la tecnología fue AMD Fusion y en estos días fue lanzada la segunda generación de la arquitectura.

La idea de AMD con su línea de APU (Advanced Processing Unit) no es la de competir palmo a palmo con Intel en el tope de gama. En cambio AMD apuesta al nicho más vendido y lógicamente lucrativo que es el de segmento medio a bajo. Entonces, apuntan a competir con los Intel con sus Core i3/i5 Sandy e Ivy Bridge o sus derivados de menor potencia (como los Pentium G800).

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Básicamente los APU de AMD consisten en integrar en un mismo núcleo de silicio a un CPU x86 con 2 o 4 núcleos junto a un video Radeon con cierta cantidad de GPU cores según la versión. Inicialmente el plan de AMD consiste en que coexistan en el mismo silicio, pero gradualmente van a ir acomodando la arquitectura con el fin de que el APU sea un componente más heterogéneo.

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La movida inteligente de AMD en esta segunda iteración de APU (nombre código Trinity) fue una mejora sustancial en ambos apartados: En el rubro CPU en vez de usar Bulldozer optaron por su iteración más refinada llamada Piledriver que rinde mejor así como mantiene el consumo energético bajo control aunque también tuvieron un incremento sustancial en la velocidad de operación base (de hecho este A10-5800K opera a 3.8 GHz y el turbo mode empuja las cosas hasta los 4.2Ghz).

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Y en el rubro GPU optaron por el modelo Cayman que es el mismo que equipa a la Radeon 7900 y su arquitectura VLIW4. El proceso de fabricación permanece inalterado y sigue siendo de 32nm aunque las mejoras de CPU y GPU siguen manteniendo el TDP alrededor de los 100W en los modelos tope de gama, al igual que en la generación anterior.

Al igual que sucede con Intel con sus nuevas GPU integradas en Ivy Bridge, estas APU de AMD prácticamente irán barriendo con el segmento de tarjetas de video de entrada de gama. La única diferencia es que AMD sigue permitiendo el modo de Asimetric Crossfire para potenciar la GPU integrada con un mínimo esfuerzo ya que es transparente al driver.

FM1 vs FM2

Zocalo FM1 (Izq) vs FM2 (Der)

Claro que todo esto (para variar) vuelve a generar algunos cambios. En el caso que quiera usar un APU Trinity tienen que volver cambiar de motherboard por uno en formato FM2 de 908 pines igual que FM1, pero con otra disposición que no permite la retro compatibilidad. La única buena noticia es que los chipsets A75 y A55 siguen en carrera, aunque también aparece el nuevo A85 que trae varias mejoras y es el tope de gama con soporte para 8 puertos SATA3, USB3 y Crossfire de hasta dos tarjetas discretas. Igualmente AMD se compromete a que FM2 va a durar al menos para la segunda y tercer generación de APU, con lo cual en esta ocasión la chance de hacer upgrade en el futuro está garantizada.

Sobre el apartado gráfico podemos mencionar que todos los APU tiene video Radeon de la serie 7000 lo que es un salto enorme en gráficos integrados comparado con la generación anterior de gráficas integradas de AMD ya que viene con soporte completo para DX11.1, UVD3 para decodificación de video en tiempo real. En el caso del A10-5800 que hemos probado, la GPU tiene como modelo el Radeon 7660D, tiene 384 GPU Cores a 800 MHz, si bien los Stream Processor bajaron (contra los 400 SP del APU anterior) al ser más eficientes y estar corriendo al doble de velocidad (antes 400Mhz, ahora 800Mhz) el rendimiento gráfico va hacia arriba. Ya veremos en los benchmarks, pero comparado con un Intel HD4000 presente en los Core i3-3225, 3570K o 3770K, el 7660D duplica el rendimiento de los mismos a la hora de usar 3D.

APUMICRO

La línea completa de AMD APU FM2 es.

  • A10-5800K – 4 Cores (3.8 / 4.2 GHz) 4MB Cache – GPU 384 cores @ 800MHz – TDP 100W
  • A10-5700 – 4 Cores (3.4 / 4.0 GHz) 4MB Cache – GPU 384 cores @ 760MHz – TDP 65W
  • A8-5600K – 4 Cores (3.6 / 3.9 GHz) 4MB Cache – GPU 256 cores @ 760MHz – TDP 100W
  • A8-5500 – 4 Cores (3.2 / 3.7 GHz) 4MB Cache – GPU 256 cores @ 760MHz – TDP 65W
  • A6-5400K – 2 Cores (3.6 / 3.8 GHz) 1MB Cache – GPU 192 cores @ 760MHz – TDP 65W
  • A4-5300 – 2 Cores (3.4 / 3.6 GHz) 1MB Cache – GPU 128 cores @ 724MHz – TDP 65W

Como ven, hay para todos los gustos y bolsillos. Podemos arrancar con un A4-5300 que tiene 2 cores x86 a 3.4Ghz y 128 GPU Processors a 724Mhz. De ahí podemos escalar derecho hasta el A10-5800K con sus 4 CPU x86 y sus 384 GPU Processors a 800Mhz. Una novedad, verán que ahora todos modelos como el muestran dos frecuencias de operación, esto es porque ese modelo en particular hace gala del Turbo Mode que ya había sido presentado en los Phenom II x6 en donde el CPU puede subir hasta 400Mhz extra por períodos cortos de tiempo en donde el CPU este siendo altamente utilizado.

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