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ECS A890GXM-A2 Motherboard

 

ECS A890GXM-A2 Motherboard

 

La Tarjeta

Empecemos por la Caja, el día que me llegó el paquete de Fedex con el motherboard me pregunté ¿Por qué mandaron una caja de cartón tan grande?…hasta que la abrí. Ahí dentro, en un violento color verde esmeralda metalizado que llama la atención estaba la enorme caja que contiene al nuevo motherboard. Incluso la caja tiene una solapa que se abre y deja ver el motherboard que contiene adentro. Realmente la calidad percibida es muy superior a los modelos anteriores, lo cual habla del esmero de ECS hacia el mercado entusiasta. No sólo eso, ahora el motherboard viene guardado en un contenedor de plástico muy resistente que le da mayor inmunidad a los golpes, reemplazando a la clásica bolsa antiestática que lo protege sólo a nivel eléctrico pero no a nivel mecánico (y sabemos que los empleados de correo no son muy delicados a la hora de manipular las cajas). Debajo de la tarjeta, encontramos dos cajas de cartón con los manuales, cables y discos de Drivers. Realmente la nueva caja compite directamente en calidad y estética contra los mejores exponentes de la competencia…hasta tiene una práctica manija para poder transportar la misma con comodidad. En la caja se anuncia el modelo y varias características del motherboard como los procesadores soportados, el chipset, el eJIFFY y dual LAN con soporte para teaming.

 

ECS A890GXM-A2 Motherboard

 

Hablemos de la tarjeta en sí. ECS ha cambiado profundamente el esquema de colores de su Black Series: donde antes su combinación era negro, amarillo y rojo ahora todo es color negro, blanco y gris. Creemos que la combinación anterior estaba muy bien y no era para nada agresiva a los ojos (aunque algunos colegas decían que eran demasiadas combinaciones de color), pero esta nueva combinación realmente irradia una solidez excelente para el mercado al que apunta. Ideal para un gabinete negro con ventana. El diseño es típico de los ATX y tienen ranuras de expansión a voluntad. Hay tresPCIe x16 (las dos funcionan en x8 en Crossfire y la tercera en x4), dos x1 (puestos entremedio de dos de los x16) y 1 PCI Estándar. Las ranuras de memoria están perfectamente ubicadas y nada estorba ante la necesidad de poner y quitar módulos de RAM. La capacidad máxima soportada de memoria es de 32GB.

Moviéndonos al costado vemos el zócalo del CPU en donde hay un mecanismo de retención AM3. Este motherboard es AM3 con lo cual soporta todos los Sempron, Athlon II y Phenom II de 45nm ya que los de 65nm son AM2+. Un comentario: el A890GXM-A2 soporta hasta procesadores con un TDP de 140W y soporta los procesadores de 6 núcleos de AMD.

La regulación de voltaje es por medio de Mosfet de 6 fases para el CPU y 1 Fase separada para el HyperTransport, la memoria caché y la RAM. Podemos apreciar que hay capacitores de estado sólido en toda la etapa lo cual mejora la estabilidad energética que alimenta al procesador. De hecho el motherboard en su totalidad hace gala de los mencionados capacitores lo cual da la pauta del nivel de calidad empleado en su construcción. Como el motherboard apunta a un público que tienen en mente el alta gama, los mosfet como el Northbridge están refrigerados por un disipador con heatpipepara mejorar la eficiencia en la disipación. El southbridge también está refrigerado pero como el SB850 no es tan exigente, el tamaño del disipador es modesto aunque ahora presenta un diseño estético muy atractivo.

 

ECS A890GXM-A2 Motherboard

Si vamos a la parte trasera, vemos que tenemos salidas para Conector DVI, conector VGA, conector HDMI y conector DisplayPort. Con lo cual literalmente podemos conectar desde un monitor CRT hasta un LCD TV Full HD. Increíble la flexibilidad que esta tecnología denominada “4 mostdisplay” nos permite. La única limitación es que solo podemos usar dos salidas de las cuatro disponibles.

Tambien encontramos 4 puertos USB 2.0, un eSATA, dos puertos LAN Gigabit Ethernet con soporte para teaming (es decir, juntar las dos placas de red para tener un solo enlace de 2Gbps), salida óptica de audio y 5 salidas analógicas que soportan hasta 7.1 gracias a un códec de HD-AudioRealtek ALC892 y un botón de Clear CMOS que nos permite resetear la configuración del BIOS sin abrir el gabinete. Una de las novedades del motherboard es el soporte para 2 puertos USB3.0 (identificados con un color rojo) cortesía de un chip PCI Express dedicado para tal fin.

USB 3.0 tiene una tasa de transferencia teórica de 5Gbps, o sea 10 veces más que USB2.0 y es uno del mencionado bus más esperados. Si bien Intel, AMD y nVidia aún no han puesto nativamente USB 3.0 en sus chipsets, todos los fabricantes de tarjetas madre están usando chips USB 3.0 para soportar la nueva norma puesto que muchos fabricantes de Discos Duros y Memorias de estado sólido ya están usando la nueva revisión del bus para sus periféricos externos.

 

ECS A890GXM-A2 Motherboard

Yendo más abajo están las ranuras PCI/PCIe de las que ya hablamos. Pero si seguimos hasta el fondo vemos varias opciones más. Tenemos el Audio Header para aquellos con gabinetes con puertos frontales, 4 USB mas para un total de 8 puertos extra y el header de front panel (botones de power, led’s de HDD, etc).

Al igual que en el modelo anterior, ECS incluyó en este motherboard un switch integrado de power y otro de reset. A la hora de hacer los benchmarks no hay cosa más simple que poder encender el motherboard y resetearlo sin tener que montarlo en un gabinete.

Con respecto a los discos duros, tenemos 5 conectores SATAIII que soportan RAID 0, 1, 5 y 10 gracias al SB850 y un sexto en el backplate funcionando como eSATA. Esto es importantísimo de mencionar porque la nueva norma permite transferencias de 600MB/s, el doble del estándar anterior. Si bien los discos duros están lejos de estas tasas, las unidades de estado sólido (SSD) de última generación ya estaban empujando al SATAII a su límite con lo cual que AMD incluya su nueva norma es bienvenida por aquellos fanáticos del rendimiento.

Una cosa que habíamos perdido originalmente con el SB850 es el AdvancedClockCalibration o ACC, del que hemos hablado en la review del A785GM-AD3, que nos permitía habilitar núcleos desactivados en nuestro procesador. Pero los fabricantes siempre se las ingenian para encontrarle la solución al problema y ahora el chipset 890GX permite el desbloqueo de núcleos. Hoy muchos de los Phenom II x4 más nuevos son en realidad diseños de 6 núcleos al que se le desactivan 2 de ellos (que pueden estar fallados como no) y con el nuevo CoreUnlock es muy posible liberar esos 2 muchachos que están ocultos siempre y cuando ello no comprometa la estabilidad del sistema. De esta manera podemos ahorrarnos varios dólares, especialmente con los Phenom II x2 que generalmente escalan a x4 sin problemas y cuestan la mitad. Ahora no dependemos de un motherboard con un chipset 785 para liberar más núcleos, lo que hace que el motherboard sea mucho más atractivo.

 

ECS A890GXM-A2 Motherboard

Finalmente hablaremos del chipset y su GPU embebida. El 890GX es el último chipset de AMD e incluye gráficos integrados ATI Radeon HD4290 que lógicamente nos roba parte de la RAM de sistema para usarla como memoria propiapero que tiene una vuelta de tuerca que se llama MemorySideport que es ni más ni menos que una pequeña cantidad de memoria (en este caso, 128MB) que se complementa al GPU para mejorar el rendimiento de video y no robar tanta memoria al sistema principal. El GPU soporta DirectX 10.1, como vemos, este HD4290 no difiere mucho al HD4200 que ya era un chip muy decente y nos deja jugar tranquilos a bajas resoluciones. La diferencia fundamental es que el HD4200 corre a 500Mhz, y este 4290 corre a 700Mhz. Otras características son el ATI Avivo HD, que nos permite tener descompresión de video HD por hardware, liberando de esa carga al CPU. Como vemos, no hay grandes innovaciones en el terreno de la GPU y deberemos esperar a la próxima generación para poder ver gráficos integrados con soporte nativo para DirectX 11.

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