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ECS PN2-SLI+

Hace pocos meses nVidia anunció un chipset revolucionario para plataformas Intel Core 2 Duo, el nForce 680i. Dicho chipset implementa tantas modificaciones que hace parecer a las opciones anteriores de nVidia como obsoletas. Entre ellas podemos encontrar el soporte para memorias DDR2 hasta 1200Mhz y un potencial de overclock realmente descomunal. Hoy probamos un modelo de ECS que ha sido construido bajo la estricta supervisión de nVidia siendo un modelo de referencia de la compañia californiana. El chipset El nForce 680i fue un profundo rediseño de nVidia para la plataforma Intel. Dado los pobres rendimientos, en especial en el overclock del 570 y 590 Intel Edition; nVidia tuvo que hacer una nueva generación de chipsets para poder brindar una plataforma competitiva para procesadores Core 2 Duo. Es ahi cuando nace el 680i con una serie de mejoras realmente importante. Entre ellas podemos mencionar el hecho que el FSB y el controlador de memoria tienen generadores de clock independientes lo cual nos permite al momento de overclockear que el sistema no se vea limitado por un multiplicador de memoria ya que podremos elegir la mejor velocidad de memoria para la RAM que poseamos.

El nForce 680i consta de dos chipsets: El C55 SPP y el MCP55PXE. De esta forma el primero se concentra en el manejo del FSB, del controlador de memoria y el abastecer exclusivamente a la tarjeta de video que ocupe el primer PCI Express 16x, mientras que el segundo chipset se encarga del segundo PCI Express x16, el tercer PCI Express x8 (aunque la ranura fisica es de x16 para usar tarjetas de video como procesador de fisica), la controladora SATA de 6 canales, IDE, 10 USBs, Red Gigabit Dual, y el HD-AUDIO. Continúa: Mas características del 680i nTune 5.0 Mediante un panel de control exclusivo, se puede acceder directamente a la configuración 3D de la placa de video (si es NVIDIA obviamente), monitor, red, performance, estabilidad, almacenamiento y video. La opción de estabilidad incluye un diagnóstico que permite encontrar problemas de estabilidad muy útiles en caso de overclockear el sistema. La opción más llamativa y novedosa es la que se encuentra bajo la solapa de “Performance”, ya que permite cambiar muchísimos valores de la BIOS sin tener que resetear y de manera dinámica en tiempo real. Así podemos cambiar latencias, frecuencias, voltajes y demás valores de una manera mucho más cómoda y rápida. Obviamente no todos los valores pueden ser cambiados en tiempo real, por lo que algunos requieren reiniciar la PC, pero de todos modos hacer los cambios con el uso del mouse es mucho más cómodo que entrar al SETUP. FirstPacket Con esta novedosa tecnología, las tarjetas de Red NVIDIA permiten privilegiar aplicaciones sensibles a latencias (como juegos y Voz sobre IP) por sobre otros aplicativos en la subida de información (como ser un FTP o la subida de datos en la red BitTorrent). De esta manera se logran mejoras significativas en el ping y fluidez de juegos sobre la red, en caso de que al mismo tiempo estemos usando parte de nuestro ancho de banda para subir paquetes de datos. Linkboost Esta característica incrementa la velocidad del MCP HT y de las líneas PCI Express en un 25%, pero sólo en caso de que una GeForce 7900GTX o superior sea detectada en el sistema. De todas maneras teniendo cualquier otra tarjeta de video se pueden incrementar manualmente esas velocidades, no se perciben mejoras de rendimiento habilitando esta opción. TCP/IP Acceleration Gracias a un procesador dedicado, permite reducir significativamente el uso de CPU en tareas relacionadas con el tráfico de red. DualNet Con esta tecnología se pueden combinar ambas tarjetas de red Gigabit en una sola conexión de red de 2 Gigabits. Teaming En caso de usar la PC como Server de algún juego en red, mientras al mismo tiempo se usa la capacidad de subida para otra aplicación, esta característica permite balancear el tráfico de manera óptima, logrando excelentes latencias con clientes Gigabit. Si algún cliente se cae, por el motivo que fuera, el ancho de banda se redistribuye automáticamente para mejorar aún más la experiencia de los demás clientes. Si se vuelve a unir un cliente, también se vuelven a equilibrar las conexiones y se restaura de manera automática la nueva PC. En caso de que los clientes tengan tarjetas de red de 100 Mbits, se puede usar con hasta sólo 2 clientes. MediaShield En cuanto a las capacidades de almacenamiento, los chipsets nForce 680i reciben 3 controladoras duales SATA de hasta 3 Gb/s que pueden funcionar en RAID 0, 1, 0+1 y 5. Al mismo tiempo, se redujo en sólo una la controladora PATA, por lo que aquellas personas con discos duros PATA y Unidades ópticas van a tener que pensar en cambiar al menos el disco duro antes de migrar a nForce 5. Finalizada la extensa introduccion de este nuevo monstruo de nVidia, vamos directo al ECS PN2-SLI+ Continúa: La placa La placa madre viene en una caja enorme llena de accesorios como 6 cables SATA, el puente SLI, Brakets USB/Firewire y hasta un cable de red cruzado.
Al pertenecer a la línea Extreme es de color Negro y presenta un balance de color bastante sencillo en donde predominan los negros y loa azules. Se nota que es el modelo de referencia de nVidia porque otros fabricantes han producido tarjetas literalmente idénticas a esta.
Posee tres ranuras PCIe x16 en configuración x16+x16 fija con soporte SLI. La tercer ranura PCIe x16 sirve para instalar una placa de video con la idea de procesar la fisica, algo en lo que los fabricantes de GPU están trabajando intensivamente. La memoria opera en Dual Channel DDR2, y soporta escalamiento de velocidad hasta 1400 Mhz por BIOS. Además se permite emplear seteos de command rate de 1T lo cual mejora la performance de manera contundente. Los chipsets estan refrigerados por dos disipadores unidos por un heatpipe para una transferencia eficiente de calor. Si bien el SPP puede operar pasivamente a velocidades nominales, en el momento de hacer overclock deberemos instalar el fan que viene junto con la caja para poder mantener la estabilidad térmica del chipset. Posee 6 puertos Serial ATA II y un puerto PATA con soporte RAID 0, 1,0+1 y 5 gracias al Media Shield. Posee 10 puertos USB2.0, 2 puertos IEEE1394 Firewire cortesía de un chip de Texas Instruments y en el apartado de red posee dual LAN en gigabit ethernet con PHY’s de la firma Marvell con todas las caracteristicas de red que hemos visto en la página 2. Concluyendo con las capacidades de expansión tenemos que mencionar el HD-Audio de 8 canales via el codec Realtek ALC-885. La placa soporta procesadores Celeron D, Pentium4, Pentium D, Core 2 Duo, Core 2 Extreme y Core 2 Quad de FSB 533, 800, 1066 y 1333Mhz con lo cual nuestra inversión está a resguardo porque podremos elegir cualquier procesador LGA775 en el futuro para expandir el sistema. Overclock y Rendimiento Usando el PN2-SLI+ y un Core 2 Duo E6400 (2,13Ghz – 266Mhz x 8) logramos alcanzar los 3.52Ghz (440Mhz x 8), lo cual es el mayor overclock que hemos visto hasta la fecha en un procesador Core 2 Duo, realmente a este nivel el rendimiento del sistema es brutal, como verán reflejado en los benchmarks que les adjuntamos. El BIOS, sumamente flexible, nos permite configurar todos los parámetros imaginables a fin de exprimir al máximo nuestro sistema.
En Performance, el PN2-SLI+ sobrepasa a los competidores de manera contundente, y luego los aplasta gracias a un overclock brutal, realmente nVidia y ECS han hecho un trabajo maravilloso en la implementación del chipset y sus características.
Conclusion Realmente estamos ante el mejor chipset que existe en la actualidad para el ensamblado de una plataforma Core 2 Duo o Core 2 Extreme. Su performance es realmente brutal. Si bien tiene un precio aproximado de 300 dolares lo cual no lo hace muy económico, vale cada centavo si tienen pensado implementar un sistema de tope de gama basado en Core 2 Duo o Core 2 Quad. Más ahora que Intel planea una marcada rebaja de precios para mediados de año a fin de contrarrestar el lanzamiento de Barcelona de AMD.

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